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Generalidades del Cultivo

 

​El género Jatropha está representado por 188 especies, y se distribuye principalmente en las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Se les conoce comúnmente como “piñoncillo”, “piñón o pistache mexicano” por la forma de sus semillas, o “sangre de grado” por su abundante exudado que generalmente tiñe de color rojo oscuro.


En México, las dos regiones con mayor distribución del género se localizan en la reserva ecológica Tehuacán-Cuicuatlan y en el Istmo de Tehuantepec, se encuentran 48 taxa, lo que equivale a una cuarta parte de todas las especies reconocidas, 39 sugieren ser endémicas. La especie de mayor importancia es Jatropha curcas L., se considera a nuestro país y Centroamérica como su centro de origen, siendo Chiapas, Veracruz, Michoacán y Puebla los estados de mayor distribución.

La planta es tolerante a la sequía, crece bien en tierras marginales, exige únicamente un régimen de precipitación moderada de 300 a 1,000 mm anuales, es fácil de propagar, puede ayudar a recuperar tierras erosionadas, entre otros (FAO, 2008).

Cuadro 1. Clasificación taxonómica de Jatropha

Reino

Plantae

DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenMalpighiales
FamiliaEuphorbiaceae
GéneroJatropha
EspecieCurcas L.


Por ser una especie subutilizada causa gran interés debido a que su contenido de ácidos grasos en la semilla (30 a 45%) es igual o mayor que otras oleaginosas, por lo anterior, el piñón es actualmente objeto de numerosos estudios para el aprovechamiento de su proteína y aceite; sin embargo, la semilla, contiene cantidades significativas de esteres de forbol, que han sido reportados como los responsables de la toxicidad de ésta semilla, por lo que en ciertos lugares se le ha considerado como una variedad “tóxica”.


ESPECIES REPORTADAS EN MÉXICO

El género Jatropha contiene 170 especies conocidas, 48 se encuentran en México, de las cuales el 81% son endémicas.


ESPECIES DE JATROPHA QUE ATIENDE  
  • J. curcas L.
  • J. neopauciflora Pax
  • J. websteri J. Jiménez Ram
  • J. spathulata (Ortega) Müll. Arg.
  • J. vernicosa Brandegee
  • J. dioica Sessé
  • J. pseudocurcas Müll.
  • J. rzedowskii J. Jiménez Ram
  • J. olivacea Müll.
  • J. standleyi Steyerm.
  • J. sympetala S.F. Blake & Standl
  • J. tehuantepecana J. Jimenez Ram. & A. Campos Vilb.
  • J. mcvaughii Dehgan & G.L. Webster
  • J. gossypiifolia L.
  • J. giffordiana Dehgan & G.L. Webster
  • J. cinerea Müll.
  • J. oaxacanaJ. Jiménez Ram. & R. Torres